Online Casino Regelgeving in Nederland

Onlangs hebben we gemeld of online casino’s in Duitsland in het geheim verboden zijn, omdat de situatie vrij onduidelijk en ondoorzichtig is. Een snelle blik op het buurland Nederland laat ons echter zien dat er moeilijkheden en moeilijk te bereiken mijlpalen zijn voor een goede regulering van online casino’s niet alleen in Duitsland. Wat is de huidige positie van online casino’s in Nederland en wat is de juridische situatie?

Marktmonopolie van Holland Casino af te schaffen

Als we de juridische verwarring nader bekijken, moeten we concluderen dat Holland Casino tot nu toe een absolute monopoliepositie heeft gehad voor het gokken – althans vanuit puur juridisch oogpunt. Omdat online casino’s die niet gereguleerd zijn door de KSA, d.w.z. de Nederlandse Kansspelautoriteit, officieel als illegaal worden beschouwd in Nederland. Daarom mogen burgers van ons buurland geen gebruik maken van het vermaak dat wordt geboden door online casino’s, die zelfs binnen de Europese grenzen opereren.

Door deze juridische situatie heeft Holland Casino zich geen zorgen hoeven te maken over te veel “runaways” – ook al biedt online casino nederland alleen lokaal spelvermaak aan en geen online casino entertainment. De digitalisering van hun spelaanbod heeft de speelhal duidelijk gemist. Uit onderzoek blijkt dat 85% van de ondervraagden het Holland Casino nog steeds kan identificeren als een speelhal uit Nederland. Op de vraag of mensen liever in een door Nederland gereguleerd online casino spelen dan op illegale platforms, werden uiterst positieve reacties geuit ten gunste van het toezicht op het gokken. Spelers geven er natuurlijk de voorkeur aan om binnen de nationale wetgeving te blijven.

In principe is het spelen in een online casino al 3 jaar verboden voor Nederlanders en wordt het als illegaal beschouwd. Toch zijn er genoeg “zwarte schapen” die regelmatig in online casino’s EU spelen zoals de Mr. Green of William Hill. Hoewel het besluit van de regering voor betere regelgeving 3 jaar geleden werd aangekondigd en met succes door de tweede kamer van het parlement werd goedgekeurd, was het definitieve besluit van de senaat tot voor kort nog in de lucht.

Nederlandse vergunning ook voor Europese casino’s

Na de wachttijd van 3 jaar is de aanvraagfase voor een officiële licentie uit Nederland eindelijk geopend. In zeer korte tijd werden meer dan 80 applicaties in de brievenbus gefladderd, wat duidelijk moet maken dat de belangstelling zeer groot is. Ondertussen zijn er van de kant van de autoriteiten, strikte gunningsrichtlijnen waaraan een online casino moet voldoen om überhaupt een licentie te verkrijgen:

Het bedrijf moet gevestigd zijn binnen de Europese Economische Ruimte of in een EU-land.

Het online casino moet maatregelen nemen om de spelers te beschermen. Dit omvat vooral verantwoord gokken en maatregelen tegen gokverslaving.
Er mogen geen minderjarigen of mensen die zichzelf hebben geblokkeerd voor casinospelen bij de aanbieder spelen.

Uitgebreide samenwerking met de KSA is onvermijdelijk en moet te allen tijde worden gegarandeerd.

Met de licentie wil Nederland de grote zwarte markt in online gokken tegengaan en tegelijkertijd zorgen voor een goede bescherming van haar spelers. Het zou naïef zijn om te zeggen dat de overheid alleen handelt in het belang van de burger en geen extra belastinginkomsten verwacht als gevolg daarvan.

Wanneer komt de nieuwe licentie en wat kunnen online casino’s verwachten zonder Nederlandse licentie?

Officieel gaat de vergunningverlening in op 1 januari 2021, maar de wet lijkt al in juli 2020 in werking te treden. Het is nog maar de vraag of deze tijdelijke organisatie zinvol is. Uiteraard lijkt er geen rode draad te bestaan, waardoor alle betrokken partijen kortere of langere termijnen kunnen verwachten.

Online casino’s zonder Nederlandse licentie worden tot op heden en ook in de toekomst als illegaal in Nederland geclassificeerd. Net als voorheen zal de overheid zich verdedigen met sancties en waarschuwingen tegen online casino’s zonder vergunning.

Ook in Duitsland vindt een ommekeer plaats in de gokregelgeving. Waar Sleeswijk-Holstein, alleen in de frontlinie, zich een paar jaar geleden uitsprak tegen het huidige staatsverdrag inzake gokken, krijgt de federale staat nu enorme rugwind van grote partijen als de CDU. Desalniettemin is de huidige juridische situatie nogal onduidelijk gecommuniceerd en zal deze de komende maanden in toenemende mate worden besproken.